Le séisme au Népal du 25 avril 2015

Samedi 25 avril 2015 un nouveau séisme dévastateur a frappé le Népal, ses montagnes et sa capitale, Katmandu. De magnitude 7,8 ce séisme dont l’épicentre situé à environ 80 km au nord-ouest de Katmandou, n’est hélas pas le premier à toucher durement cette terre. En 1505 et plus récemment en 1934, la vallée de Katmandou a connu des séismes de magnitude 8. Tous ont la même genèse : la tectonique des plaques.

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Le méga-chevauchement himalayen

A l’origine du séisme, la naissance de la chaine de l’Himalaya il y un plus de 56 millions d’années. Né de la collision entre l’Inde et l’Eurasie le célèbre sommet abrite une grande zone de contact que l’on appelle le méga-chevauchement Himalayen. Aujourd’hui, l’Inde s’enfonce doucement, comme un coin sous l’Eurasie, a une vitesse d’environs 2 cm par an, suivant une grande zone de contact qui n’est autre que le méga-chevauchement Himalayen. C’est sur cette zone de contact située à environs 15 kms de profondeur que le séisme du 25 avril 2015 s’est produit. Progressivement, l’énergie liée au déplacement entre l’inde et l’Eurasie s’est accumulée sur cette faille, puis lorsque la faille a cédé, on a assisté à la libération de toute l’énergie accumulée année après année sous la forme d’un séisme. Les jours suivants le séisme, la terre a continué de trembler et de nombreux autres séismes, de forte magnitude pour certains (6,6 et 6,7), ont été enregistrés dans un rectangle d’environ 150 km de long sur 50 km de largeur. Dans une première approche, cette zone peut être considérée comme représentant la partie de la faille qui s’est cassée.

Et demain ?

Sur tout le front des montagnes de l’Himalaya, on retrouve ce méga-chevauchement et durant le dernier millier d’années, une quinzaine de séismes majeurs se sont produits. Ainsi la partie de méga-chevauchement où a eu lieu le séisme du 25 avril 2015 avait déjà en partie connu le même évènement en 1833, avec un séisme de magnitude 7.6. L’étude approfondie de tous ces tremblements de terre, de leurs chronologies et de leurs positions, semble montrer que toute l’énergie emmagasinée entre chaque séisme n’est pas totalement libéré après chaque grand séisme. Mais tous les chercheurs ne sont pas d’accord sur ce modèle. C’ est pourquoi ils continuent d’acquérir des données sur le terrain afin de tester d’autres modèles. Alors demain, faut-il s’attendre à de nouveau séismes de grande ampleur ? Ce qui est certain, c’est que plus à l’ouest, au cachemire indien, le dernier grand séisme remonte a 500 ans. Que se passera t-il lorsque l’énergie accumulée sur plus d’un demi siècle le long du méga-chevauchement himalayen se libérera ?

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